Secret Signs

While riddles of words
Hide between the lines

These riddles of shapes
Speak in secret signs

Gerade mal vor knapp zwei Monaten hat Secret Signs des holländischen Interaction Designers Wouter Walmink das Licht der Welt erblickt. Dank eines Tweets bin ich auf dieses kleine Kunstwerk aufmerksam geworden, um dann auch sofort in Apples App Store zuzuschlagen. Zu lange schon ist es her, dass das von mir so heißbeliebte Blackbox ein Update erfahren hat, und Secret Signs sah mehr als vielversprechend aus.

Das Spiel besteht aktuell aus 24 in sich geschlossenen Rätseln, bei denen es durch Interaktion und schlichtes Ausprobieren herauszufinden gilt, was die jeweilige Aufgabenstellung überhaupt ist. Wie gesagt, „Blackbox“ lässt grüßen.

Hier ein paar Beispiele, in welcher Gestalt sich die einzelnen Level dem Spieler präsentieren.

Ich werde den Teufel tun, an dieser Stelle auch nur beispielhaft eine der Lösungen aufzuzeigen. Wer möchte, kann „Secret Signs“ kostenlos und vollkommen frei von jeglicher Werbung herunterladen und sich selbst an den ersten Kopfnüssen versuchen. Hat man einmal Blut geleckt, und das wird man, so lässt sich das vollständige Set für einen Spottpreis freischalten.

Mit der Lösung einer Aufgabe ist es aber noch nicht getan, denn ein jedes Puzzle zeigt im Nachgang an, wodurch es inspiriert wurde, und bietet für Neu- und Lernbegierige weiterführende Links in die Tiefen des World Wide Webs.

IMG_2900.png

Fazit

„Secret Signs“ ist in meinen Augen jetzt schon ein Gewinner. Und viel mehr als nur ein Ersatz, um die Wartezeit auf neue Blackbox-Level zu überbrücken. Es liegt natürlich nahe, einen Vergleich zwischen den beiden Spielen zu ziehen, aber der Schwerpunkt dieses Titels liegt nicht auf all den „versteckten“ Möglichkeiten, die ein iPhone zu bieten hat, sondern viel mehr darauf, mit offenen Augen durch die Welt zu gehen und in Alltagsphänomenen etwas Rätselhaftes zu entdecken.

Es bleibt zu wünschen, dass „Secret Signs“ ein Hit wird, so dass Wouter Walmink die Motivation findet, noch viele weiter Level in Form von Updates nachzureichen.

OXXO

Der Hamster auf der Cola Dose, Michal Pawlowski, meldet sich mit OXXO zurück. Ein großartiges Puzzlespiel, das genau nach meinem Geschmack ist. Minimalistisch, auf Hochglanz poliert und absolut fehlerfrei. Diesmal durfte ich erfreulicherweise gleich in die Beta einsteigen und bin immer noch begeistert mit welch hoher Qualität der in Polen ansässige Entwickler abliefert hat.

Nach Zenge und Scalak geht es bei OXXO erneut um das Verschieben, Drehen und Zusammenfügen von Plättchen. Es ist die große Kunst Michals, klassische Schieberätsel mit einem modernen Anstrich in unser digitales Zeitalter zu überführen.

Hier ein Eindruck der ersten drei Level…

Also wenn das mal nicht fantastisch aussieht, dann weiß ich auch nicht.

Klar, dass es nicht so einfach bleibt. OXXO ist das bisher schwerste Spiel aus dem Hause Hamster On Coke. An so manchem der insgesamt 102 Level der Beta hatte ich richtig zu knabbern.

Für 2,29 € ist OXXO so gut wie geschenkt. Ich deinstalliere jetzt den Beta-Build, kaufe mir die „Vollversion“ und spiele noch das Level Numero 103. Vor dem Entwickler kann ich nur meinen Hut ziehen. Danke.

VMOD

Das minimalistische Puzzle VMOD aus der Feder des deutschen Entwicklers Martin Knopf fasziniert mich. Ohne den Hauch einer Ahnung, geschweige denn eines tieferen Verständnisses, und bar einer jeden Strategie habe ich mich dennoch erfolgreich durch insgesamt 50 Level gerätselt.

Die Prämisse des Spiels könnte nicht simpler sein: „VMOD ist ein Puzzle über Seiteneffekte. Drücke die Knöpfe um sie zu aktivieren. Finde heraus, wie verschiedene Knöpfe einander beeinflussen.“

Wie alle gutgemachten Rätselspiele startet auch VMOD mit der denkbar einfachsten Herausforderung, dem Drücken zweier, unzusammenhängender Knöpfe.

Doch schnell wird es kompliziert. Schon Level 7 ist gar nicht so einfach zu lösen. Immer genau ein Knopf mag nicht so recht mitspielen.

Hier eine kleine Auswahl der Herausforderungen, die auf den Spieler zukommen:

Fazit

Für 1.09 € kann man nichts falsch machen. Wer sich gerne den Kopf zerbricht, schlichten Stil mag und sich nicht daran stört, zunächst kein Level überspringen zu können, der ist hier genau richtig aufgehoben.

Der Entwickler hat in Apples App Store noch zwei weitere Spiele im Angebot, Amoebae und Flat Jump. Ich glaube, ich muss hier mal einen Blick riskieren.

Worse Than Death

Juhu, Benjamin Rivers ist zurück! Fast auf den Tag genau vor zwei Jahren habe ich mein Review zu Alone With You online gestellt. Voller Vorfreude auf das nächste Werk des Kanadiers. Mit der Veröffentlichung von Worse Than Death ist dieser Zeitpunkt nun nach einer langen Zeit des Wartens gekommen. Am 1. Juli stand meine Vorbestellung in Apples App Store endlich zum Download bereit. „Ein furchteinflößender, ergreifender Thriller über eine Highschool-Wiedersehensparty, die entsetzlich schiefläuft.“, so die Kurzusammenfassung des Entwicklers.

Worum geht’s?

Die Handlung setzt am Abend des 22. März 1996 ein. Holly, die Hauptdarstellerin des Spiels, befindet sich am Steuer ihres Autos auf dem Weg in ihre Heimatstadt, um an besagtem Klassentreffen teilzunehmen. Schon im Vorspann wird klar, dass sie mit sehr gemischten Gefühlen zurückkehrt. Seit ihrem Weggang hat sie ihren ehemals besten Freund Flynn nicht mehr gesehen. Und die Gedanken an einen Unfall, bei dem ein Mädchen namens Grace den Tod gefunden hat, überschatten ihre Heimkehr.

IMG_1469.png

Hollys erster Weg führt sie in die Kneipe ihres kleinen Heimatorts. Nach ein paar freundlichen Worten des Wiedersehens mit dem Barkeeper nimmt sie an einem Ecktisch Platz, an dem ihr Jugendfreund bereits auf sie wartet. Es dauert nicht lange, da stürmt der stockbetrunkene Jack heran, beginnt Flynn wild zu beschimpfen und gibt ihm die Schuld an Grace‘ Tod. Nur ein Eingreifen des Kneipenbesitzers verhindert Schlimmeres.

IMG_1489.png

Umblende. Nach einer durchwachten Nacht im Motel trifft sich Holly mit Flynn auf dem Parkplatz ihrer ehemaligen Highschool. Keiner der beiden verspürt große Lust auf ein Wiedersehen mit all den Klassenkameraden.

Auf der Party angekommen trennen sich die Wege der beiden zunächst. Während sich Holly in der dekorierten Turnhalle in ein wenig Smalltalk mit einem alten Lehrer und der damaligen Klassenschönheit stürzt, sucht ihr Begleiter auf dem kürzesten Weg die Toilette auf, um all den Anfeindungen durch die Anwesenden zu entgehen. Nach wie vor ist vollkommen unklar warum ihm Grace‘ früher Tod angelastet wird.

IMG_1511 2.png

Nachdem Flynn aber nach einer guten Weile nicht in die Turnhalle zurückkehrt, begibt sich Holly in dem Schulgebäude auf die Suche nach ihm.

Dies ist der Moment, an dem sich die steife Wiedersehensparty in einen wahren Horror-Thriller zu wandeln beginnt. Denn Holly ist nicht allein in den spärlich beleuchteten Gängen und Räumen der Schule. Und anstelle von Flynn entdeckt sie in einem Klassenzimmer das Opfer eines brutalen Mordes. Der Bully Jack wurde mit solcher Gewalt in Stücke gerissen, dass die Blutspritzer an der Wand entlang bis unter die Decke reichen. Holly ergreift die Flucht und das Spiel nimmt seinen Lauf…

IMG_1524.png

Das Spiel

„Worse Than Death“ erstreckt sich über insgesamt acht Kapitel, in denen an zahlreichen Handlungsorten des kleinen Ortes der weitere Verlauf der Nacht erzählt wird. Bis in die frühen Morgenstunden des nachfolgenden Tages führt einen der Weg. Über eine verlassene Wohnsiedlung, die Stadtbibliothek und den Friedhof hin zu den Hallen eines alten Sägewerks.

IMG_1600.png

Ein zentrales Spielelement ist das Schleichen und Verstecken, denn, so viel sei verraten, Holly wird ab dem Zeitpunkt des Auffindens des verstümmelten Jacks gejagt.

IMG_1531.png

Kommt der sich in den Schatten bewegende Jäger in ihre Nähe, so kündigt er sich durch seine eisige Kälte an, die er im ganzen Raum verströmt. Hollys Herz beginnt wie wild zu pochen und ein Balken am unteren Bildschirmrand zeigt an, wie nah die Monstrosität ihr schon ist. Spätestens wenn sich diese Anzeige in ein Dunkelrosa färbt, muss sie ein Versteck gefunden haben und dort mucksmäuschenstill verweilen. Ansonsten ist es um sie geschehen. Zumindest sind die Speicherpunkt gut gesetzt, so dass man als Spieler in der Regel an Ort und Stelle sein Glück erneut versuchen kann.

Die Momente des Schleichens und Versteckens wechseln sich mit langen Passagen des Erkundens ab. Und wie bereits aus den bisherigen Spielen Benjamin Rivers gewohnt, gilt es so einige Rätsel zu lösen. Mal gilt es einen Türcode zu knacken, Bücher aufzuspüren, oder die Knöpfe einer Maschine in einer bestimmten Reihenfolge zu drücken, so dass diese ihre Arbeit aufnimmt.

IMG_1629.png

Nur ein einziges Mal bin ich festgesteckt und musste Benjamin via Twitter um Rat fragen, da ich auf der komplett falschen Spur war. Als ich dann aber letztendlich hinter die Lösung besagten Rätsels gekommen bin, war ich um so erfreuter darüber, wie gut es gemacht ist.

Fazit

Natürlich schweige ich mich darüber aus, was Holly in dieser Nacht alles widerfährt, was es mit Grace Tod auf sich hat und wer hinter dem Schrecken steckt, der über den kleinen Ort hereinbricht. Nur so viel sei verraten, das Ende ist irgendwie erwartet und dann doch mehr als überraschend.

Zu Beginn habe ich mir vor allem mit den Abschnitten schwergetan, an denen es gilt, dem Schattenmonster zu entkommen. Es hat ein wenig gedauert, bis ich den Bogen raushatte und ich musste so manche Stelle mehrmals wiederholen.

Die Rätsel sind alle gut zu lösen, aber es empfiehlt sich entweder Screenshots zu machen oder aber Stift und Papier griffbereit zu halten. Ich zumindest kann all die Hinweise, die zur Lösung einer Aufgabe führen, nicht im Kopf behalten.

Und noch ein Tipp. Man sollte vorsichtig sein, und nicht zu allzu voreilig auf den Touchscreen tippen. Denn oft unterbricht man so etwas unglücklich einen Dialog, ohne ihn vollständig zu Ende gelesen zu haben. Wem dies passiert, der kann aber einfach seinen Finger auf dem iPhone halten, denn erst beim Loslassen wird die Textbox geschlossen.

Die Pixelgraphik des Spiels gefällt mir außerordentlich gut. In den Zeichnungen der Charaktere ist klar Benjamins Stil erkennbar. Gerne empfehle ich an dieser Stelle auch seine Graphik Novel SNOW.

Die musikalische Untermalung entstammt wieder der Feder Ivor Stines‚. Ganz toll und stimmungsvoll gemacht.

„Worse than Death“ ist jede Spielminute wert. Und wie bei „Alone With You“ freue ich mich auch jetzt schon auf das nächste Spiel.

IMG_1684.png

Dark Sun: Shattered Lands

Das Intro

Montag, 17.Juni 2109

Jetzt, da ich auch Videos in meinen Blog einbetten kann, sei meinen Lesern das äußerst spärliche Intro zum Spiel nicht vorenthalten. Hier wird ja mal so gut wie nichts erklärt.

Dafür ist die Musik toll. Ich habe sie einfach weiterlaufen lassen, während ich diese wenigen Zeilen in die Tastatur hacke.

Sommer 1991: Mein erster Besuch bei Games-In in München

Montag, 17.Juni 2109

Mit dem Post zu Contre Jour habe ich meinen Blog endlich auf den neuesten Stand gebracht. Viele kürzere Artikel habe ich dieses Jahr bereits geschrieben und langsam aber sicher verspüre ich das Bedürfnis in mir, wieder etwas ausschweifender zu werden. Ein Rollenspiel muss her.

In meiner GOG-Bibliothek fündig zu werden ist nicht weiter schwer. Vor einiger Zeit habe ich mich im Store so richtig ausgetobt und so ziemlich jedes verfügbare AD&D-Spiel in den digitalen Warenkorb wandern lassen. Aber mit welchem der insgesamt 23 Titel fange ich nur an? Soll ich chronologisch vorgehen und mich an Pool of Radiance wagen? Oder endlich die Enhanced Edition von Baldur’s Gate angehen? Ein Dragonlance-Abenteuer wäre auch etwas, worauf ich Lust habe.

Letztendlich ist meine Wahl auf Dark Sun: Shattered Lands aus dem Jahre 1993 gefallen. Mit diesem Setting verbinden ich einfach schöne Erinnerungen.

Es muss das Jahr 1991 gewesen sein. Sommer 1991. Der Sommer, an dem ich das erste Mal meinen Fuß in Münchens legendäres Rollenspielgeschäft „Games-In“ gesetzt habe. Eine gute Weile bin ich damals auf der Suche nach dem Ladeneingang durch die Hitze der Stadt gewandert. Mehr als eine Adresse und einen groben Straßenplan im Kopf hatte ich nicht. Das waren noch die Zeiten vor Google Maps. Recht umständlich bin ich wohl gelaufen, aber als ich dann endlich meinen Fuß über die Ladenschwelle setzen konnte, war ich im siebten Himmel. Ein Geschäft randvoll mit Rollenspielbedarf. Bücher, Boxen, Würfel, Miniaturen…einfach alles was das Herz begehrt. Als Beute hat an diesem denkwürdigen Tag die Dark Sun Box in meinem Rucksack Platz genommen.

„Games-In“ hat vor einigen Jahren seine Pforten leider für immer geschlossen. Und auch die Homepage des gleichnamigen Verlags ist nicht länger erreichbar: „Wegen Krankheit vorübergehend geschlossen.“. Das stimmt mich mal so richtig traurig.

Für mich ist aber nun die Zeit gekommen, mich auf eine Zeitreise zu begeben. Rund 33 Stunden Spielzeit setzt howlongtobeat.com an. Da liegt noch einiges an Weg vor mir. Wie auch bei Planescape: Torment werde ich in mehr oder weniger regelmäßigen Abständen diesen Post anwachsen lassen. Athas, ich komme!

Contre Jour

Bei Contre Jour handelt es sich um ein Puzzle-Spiel des Entwicklers Maksym Hryniv. Ganze sieben Jahre hat die App schon auf dem Buckel. Mal wieder ein iOS-Titel, den ich nach kurzem Anspielen für eine lange Zeit habe liegen lassen.

Aus einem Portal fällt ein kugelförmiges, einäugiges Wesen in die Spielwelt und muss zum Ausgang des jeweiligen Levels manövriert werden. Auf dem Weg dorthin gilt drei Gruppen an Irrlichtern einzusammeln. Für den erfolgreichen Abschluss eines Levels ist dieses Aufsammeln zwar nicht zwingend notwendig, aber Voraussetzung, um alle der insgesamt fünf Welten, „Monster“, „Nacht“, „Maschine“, „Mondlicht“ und „Dschungel“, freizuschalten. Denn erst ab einer bestimmten Anzahl an gesammelten Lichtern werden diese zugänglich. Ein jedes Level kann aber zunächst übersprungen werden, sollte man einmal hoffnungslos feststecken. Und natürlich auch jederzeit wiederholt bzw. neu gestartet werden.

Zu Beginn beschränkt sich die Spielmechanik alleinig auf das Manipulieren der Umgebung, um so das Einauge ins Rollen zu bringen und ihm an passender Stelle kleine Hüpfer zu entlocken. Doch schnell gesellen sich weitere Spielelemente hinzu. Eine jede der fünf Welten führt neue Mechaniken und Hindernisse ein und kombiniert diese miteinander zu immer neuen Rätseln. Gummiähnliche Tentakel und Lianen, organische Kanonen, Trampoline, Portale und vieles mehr werden aufgeboten. Mitunter spielt sich Contre Jour wie eine düstere Version des Klassikers „Cut the Rope“ in Kombination mit „Bumpy Road“.

Hier ein paar Eindrücke des Spiels…

Fazit

Warum es damals mit Contre Jour und mir nicht geklappt hat, weiß ich nicht mehr. Vermutlich hat mir einfach der Ehrgeiz gefehlt. Schade, denn Contre Jour ist ein wunderschönes Rätselspiel mit einem ganz fantastischen Soundtrack. Ich hätte vor sieben Jahren nicht so schnell aufgeben dürfen. Aber Gottseidank ist aufgeschoben nicht gleich aufgehoben.

Toll, dass das Spiel immer noch in Apples App Store erhältlich ist. Inzwischen sogar in einer HD-Version. Denn wenn ich so durch die Liste meiner gekauften iOS-Spiele scrolle, dann finden sich dort so unglaublich viele Leichen. Alles Titel, die über die Jahre hinweg das iPhone als ernstzunehmende Spieleplattform etabliert haben. Trainyard, Flight Control, Rolando und viele mehr. Nichts davon kann man heute noch spielen.

Wem „Cut the Rope“ und ähnliche Spiele gefallen, der wird auch Contre Jour lieben. 100 Level an mitunter recht knackigem Rätselspaß in einer phantastischen und äußerst liebevoll gestalteten Welt.

Find the Mustache

Hach, war das ein kleines aber feines Spiel. Mit Augmented Reality habe ich ja so gar keine Erfahrung. Dementsprechend skeptisch war ich, als ich Find the Mustache aus dem Hause Lightbulb Labs auf mein iPhone geladen habe. Alle Bedenken waren jedoch vollkommen unbegründet, denn der AR-Teil ist zwar ein netter Zusatz, aber letztendlich vollkommen irrelevant. Denn viel wichtiger als das, was um das eigentliche Spiel herum im Raum passiert, ist die wunderschöne Spielwelt selbst, die nur so brummt vor virtuellem Leben.

Bei „Find the Mustache“ ist der Name Programm. In insgesamt 16 Leveln, aufgeteilt in zwei Themenwelten, gilt es Männer mit Bärten zu entdecken. Damit ist auch schon das ganze Spielprinzip erklärt. Nie hätte ich gedacht, dass ein Suchspiel so viel Freude bereiten kann.

IMG_1095.png

Ist man willens „Find the Mustache“ Level für Level durchzuspielen, so ist das Ganze auch noch vollkommen kostenlos. Nur wenn man von Anfang an Zugriff auf alle Spielwelten haben möchte, so wird eine kleine Spende an das Entwicklerteam fällig. Meines Erachtens ist das Freischalten aller Level gleich zu Beginn aber vollkommen unnötig, denn ein jedes lässt sich sehr gut lösen. Hängengeblieben bin ich kein einziges Mal.

Zu Beginn des Spiels gilt es einen gut texturierten Hintergrund zu finden und das iPhone lange genug ruhig zu halten. Ist dies gelungen, so erscheint im realen Raum ein virtuelles Wimmelbild in Würfelform.

IMG_1102.png

Der Kubus kann gedreht und gekippt werden, man kann in das Bild hinein oder aus ihm heraus zoomen und durch simples Antippen lassen sich all den Gegenständen und Personen Aktionen entlocken. Entfernt erinnert mich der Einfallsreichtum der Level an die Katamari-Serie. Lagerfeuer flackern auf, aus Zelten werden gefaltete Papierflieger und Boote, Bäume verlieren ihre Blätter und geben den Blick auf allerlei Getier frei, Windmühlen heben wie Hubschrauber ab. Der Phantasie sind hier wahrlich keine Grenzen gesetzt.

Überall können Schnauzbärte versteckt sein und oft muss man erst eine gewisse Zeit mit der Umgebung interagieren, bis plötzlich die gesuchte Gesichtsbehaarung erscheint. Sind alle Bärte gefunden, so ist ein Level erfolgreich gelöst und das nächste kann beginnen. Ein jedes davon ist liebevoller gestaltet als das vorhergehende. Bauernhöfe, mittelalterliche Jahrmärkte, Ritterburgen, da ist wirklich alles dabei.

IMG_1103.png

 

Fazit

„Find the Mustache“ wird im App Store als Spielspaß für die ganze Familie angeboten. Noch sind meine Buben ein wenig zu klein für so etwas, aber ich weiß jetzt schon welche App ich so lange wie nur möglich auf meinem iPhone behalten werde. Ich bin mir sicher, dass die Jungs genauso viel Freude an dem Spiel habe werden wie ich alter Sack. „Find the Mustache“ ist eine absolute Empfehlung.