Windosill

Dank Twitter ist mir wieder bewußt geworden, wie weit ich dem Mainstream hinterherhinke. Während sich die dortige Gamer-Elite rege über einen mir absolut unbekannten Blockbuster namens „Sekiro“ austauscht, verkünde ich stolz den Erfolg, Windosill durchgespielt zu haben. Eine Suche nach dem passenden Hashtag macht mir klar, dass ich genau 10 Jahre zu spät zur Party erschienen bin.

Das im Mai des Jahres 2009 erschienene kleine aber feines Puzzlespiel des Entwicklers Vectorpark erinnert mich stark an die Samorost-Serie aus dem Hause Amanita Design. Auch hier steht spielerisches Erkunden im Mittelpunk. Screen für Screen klickt man zunächst neugierig auf allerlei Gegenstände, um deren Reaktion zu erforschen. Manche davon sind pure Zierde, andere wiederum haben Anteil an der Lösung des jeweiligen Rätsels.

Bei „Windosill“ gilt es, ein kleines Spielzeugauto durch fantastisch gestaltete Zimmer zu bewegen. Die Tür zur angrenzenden Kammer ist zunächst verschlossen und kann nur mit Hilfe eines Schlüssels in Form eines kleinen Würfels geöffnet werden. Diesen Kubus den Objekten im Raum zu entlocken, ist die Aufgabe des Spielers.

Ein Video sagt oft mehr als viele Worte…

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„Windosill“ ist kein langes Spiel. Gerade mal zehn dieser liebevoll gestalteten Zimmer gilt es zu erkunden. Mit ein wenig Erfahrung hat man in rund einer halben Stunde alle gelöst.

Hier eine Auswahl des Abwechslungsreichtums…

Fazit

„Windosill“ ist ein Kleinod, das vollkommen an mir vorbei gegangen ist. Dank Humble Bundle hatte ich aber nun die Gelegenheit dieses Versäumnis nachzuholen. Wäre ich nicht schon im Besitz eines Steam-Keys gewesen, so hätte ich aber lieber die iOS-Version gespielt. Alle älteren Flash-basierten Spiele sind einfach nicht mehr für die 27“ meines iMacs optimiert und laufen im Vollbildmodus nur mit einem dicken schwarzen Balken rundherum. Aber ich bin dennoch sehr glücklich darüber, „Windosill“ jetzt doch noch gespielt zu haben. Wenn auch zehn Jahre zu spät.

Refunct

„Spiele abbauen! Spiele abbauen! Spiele abbauen…“

Aber wie stelle ich das nur an? Kann ich irgendwie herausfinden, welche meiner Steam-Titel schnell durchgespielt sind? Ah, es gibt im Store Tags nach denen ich filtern kann. Und siehe da, einer davon lautet sogar „kurz“. Das ist genau wonach ich gesucht habe. Warum ich darauf nicht schon viel früher gekommen bin, ist mir ein Rätsel.

Nach Durchsicht der Liste, etliche Spaßvögel haben „Portal“ markiert, und einem Abgleich mit der Seite howlongtobeat.com, fällt meine Wahl auf Refunct. Rund 34 Minuten muss man angeblich für das Erreichen des Status „Completionist“ investieren. Soviel Zeit habe ich.

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„Refunct“ spielt in einer surrealen Welt. Aus dem Wasser fährt man auf einer Säule stehend nach oben. Alle Plattformen um einen herum sind reiner Beton, nur die auf der man steht ist mit Gras überwachsen. Ein Sprung auf die nächsthöhere Ebene und schon beginnt auch dort der Rasen zu sprießen.

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Noch ein Sprung und noch einer. Und immer färbt sich der Boden unter einem in ein sattes Grün. Vom obersten Punkt der Säulenkonstruktion ragt ein roter Lichtstrahl in den Himmel. Diesen Ort gilt es wohl zu erreichen. Oben angekommen findet man eine Art Knopf, der groß genug ist, dass man auf ihn treten kann.

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Ein Mechanismus wird in Gang gesetzt und wie von Zauberhand wachsen neue Betonsäulen aus dem Meer. Ziel ist auch dort wieder, denjenigen Pfeiler zu erklimmen, von dem aus die rote Lichtsäule senkrecht nach oben ragt.

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Damit ist auch schon das ganze Spielprinzip von „Refunct“ beschrieben. Ein Plattformer, bei dem es gilt, sich einen Weg durch eine unwirkliche Welt zu bahnen und diese, Sprung für Sprung, wiederzubeleben.

Mit jedem Knopfdruck lässt man mehr und mehr Säulen aus dem Meer wachsen, entdeckt geheimnisvolle Artefakte, Röhren, Lifte und Sprungfelder, die einen hoch hinauskatapultieren. Auch tief hinab in das einen umgebende Nass wird der Weg führen.

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„Refunct“ ist wirklich kein langes Spiel. Insgesamt 57 Minuten habe ich dafür gebraucht, alle Säulen aus dem Meer sprießen zu lassen und den finalen, goldenen Knopf zu erreichen. Inklusive einer hundertprozentigen Erkundung der Spielwelt.

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Fazit

Das ist genau die Art von Spiel, die ich gesucht hatte. Herausfordernd aber nicht allzu schwer, geheimnisvoll und vor allem wunderschön anzusehen. Mir gefallen solch unwirkliche Welten. Und erstaunlicherweise sogar mit Apples Magic Trackpad anstelle einer Maus sehr gut spielbar.

Somit habe ich einen weiteren Titel meiner Sammlung erfolgreich abhaken können. Der Entwickler Dominique Grieshofer hat mit „Refunct“ ein wirklich tolles Werk geschaffen, das ich sehr gerne weiterempfehle. Der Dank gebührt ganz ihm.

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Streets of Rage

Hach, schön wenn man so leicht beeinflussbar ist. Noch bevor die letzte Folge meines Lieblingspodcasts zu alten Computerspielen zu Ende gehört ist, suche ich bereits nach einer Möglichkeit den SEGA-Klassiker Streets of Rage zu spielen. Gestern wusste ich noch nicht einmal, dass das Beat ’em up überhaupt existiert und heute könnte mich nichts brennender interessieren. Einem den Mund wässrig zu reden, das verstehen die Herren Schmidt und Käufer ganz ausgezeichnet. Wer mehr über „Streets of Rage“ und seine Entstehungsgeschichte erfahren möchte, dem sei „Super Stay Forever“ Episode 17 wärmsten empfohlen.

Bei den „Straßen des Zorns“ handelt es sich um ein Szene für Szene seitwärts scrollendes Prügelspiel aus dem Jahre 1992, bei dem es gilt, innerhalb eines Zeitlimits einen jeden Abschaum niederzuknüppeln, der es wagt, sich einem in den Weg zu stellen. Untermalt von klasse Musik und dem Kreischen der Gegner, das ertönt sobald deren Lebensbalken auf null gesunken ist.

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Die Hintergrundgeschichte zu „Streets of Rage“ ist schnell erzählt. Eine einst blühende und friedliche Großstadt ist in die Hände einer Verbrecherorganisation gefallen, die sowohl die Regierung als auch die Polizeikräfte unterwandert hat. Eine Gruppe junger, nicht unterzukriegender Polizisten hat es sich zur Aufgabe gemacht, die Stadt ein für alle Mal von dem sie bevölkernden Schmutz zu säubern.

Zur Auswahl stehen drei Kämpfer, Adam, Axel und Blaze. Während der blonde Jüngling mit dem blauen Stirnband für den Typ agiler Karatekämpfer steht, bewegt sich Adam als Boxer zwar langsamer, weiß dafür aber mit größerer Wucht zuzuschlagen. Letztendlich hatte ich aber nicht das Gefühl, dass es einen großen Unterschied macht, für welchen der beiden man sich entscheidet. Zu der einzigen Frau im Trio kann ich leider nichts sagen, da ich mich nur mit Adam und Axel durch die heruntergekommenen Gassen und Hinterhöfe gekämpft habe. Ich könnte mir aber vorstellen, dass Blaze alle Klischees erfüllend, schnell dafür aber leicht verwundbar ist. Ein kurzer Blick auf Wikipedia bestätigt meine Vermutung: „Blaze is a female police officer who lacks high attack power, but has superior speed and jumping abilities to make up for it.“

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Über insgesamt acht Level kämpft man sich von der Straße durch Parks und Lagerhäuser bis in das Penthaus eines Wolkenkratzers, wo man in einem Showdown dem Kopf der Verbrecherorganisation, Mr. X, gegenübertreten muss. Dessen Vorschlag, seine neue rechte Hand zu werden, habe ich dankenswerterweise abgelehnt.

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Zwar ist das Arsenal an Gegnern beschränkt, so dass man immer wieder auf die gleichen Typen trifft, dafür aber recht originell. Punks, feuerspuckende Fettsäcke, peitschendschwingende Dominas, der Fantasie sind wahrlich keine Grenzen gesetzt.

Am Ende eine jeden Levels wartet traditionell der jeweilige Boss-Kampf. Auch hier ist einiges geboten. Von Antonio wird man mit Bumerangs beworfen, Zamza, der stark an Street Fighters Blanka erinnert, fällt mit seinen Klauen über einen her und die Zwillingsschwestern Mona und Lisa schlagen wie wild ein Rad nach dem anderen.

Ohne groß zu recherchieren habe ich mit dem iOS-Port gleich die erste Version von „Streets of Rage“ installiert, die mir in die Hände gefallen ist. Auf die Frage, ob das Ganze auf dem iPhone gut spielbar ist, muss ich mit einem klaren Jein antworten.

Erst vor kurzem hatte ich einen kläglich gescheiterten Versuch unternommen, Altered Beast ebenfalls auf meinem Mobiltelefon in Angriff zu nehmen. Allzu groß waren meine Erwartungen an die „Streets of Rage“-Portierung folglich nicht. Eine Gamepad-Steuerung 1:1 auf einen Touchscreen zu übertragen geht meistens in die Hose. Auch diese Prügelei stellt keine Ausnahme dar, ihr kommt aber die Limitierung auf ein Steuerkreuz und gerade mal drei Buttons zu gute. Springen musste ich so gut wie nie und so konnte ich die anstürmende Gegnerschar alleinig mit dem B-Knopf in ihre Schranken weisen.

Erste Amtshandlung war es übrigens für rund zwei Euro sofort sämtliche Werbung aus dem Spiel zu entfernen. Ob man bis zum Ende mit all den Werbeblöcken durchhält, wage ich zu bezweifeln. Das man sich dennoch für zusätzliche Continues und die Unterstützung durch Polizeikollegen Werbeclips ansehen kann, war aber mehr Glück als notwendiges Übel.

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Gerade bei besonders schwierigen Boss-Kämpfen oder einer deutlichen Überzahl an Schlägern war der Raketenwerfer der Polizei, den man herzurufen kann, eine willkommene Hilfe. Im letzten Level muss man aber auf diesen Beistand gänzlich verzichten, was vor allem die letzte Auseinandersetzung kurz vor der Tür zu Mr. X zu einer wahren Qual für mich hat werden lassen. Denn Mona und Lisa sind zurück und mit all ihren akrobatischen Turnübungen nur sehr schwer zu treffen. Es hat mich eine gefühlte Ewigkeit und unzählige Continues gekostet, diesen Kampf zu meinen Gunsten zu beenden.

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Die drei zur Verfügung stehenden Speicherslots sind für „Streets of Rage“ mehr als ausreichend. Was mich aber ein wenig gestört hat ist, dass ein Spielstand sofort mit der Kennzeichnung „Cheat“ markiert wird, sobald man sich für eine der zusätzlichen Belohnungen entschieden hat. Natürlich habe ich das Spiel nicht mit dem regulär zur Verfügung stehenden Satz an Versuchen durchgespielt, aber muss man dies gleich als Betrug ausweisen? Vor allem wenn das Hinzubuchen von Extraleben als offensichtliche Hilfe in das Spiel integriert ist.

Das Feature, die Zeit im Spiel kurz zurückdrehen zu können, um so eine schwierige Passage erneut in Angriff zu nehmen, ist in meinen Augen absolut nutzlos. Der Vollständigkeit halber sei es hier aber noch erwähnt.

Fazit

Spaß gemacht hat es mir auf alle Fälle. Manchmal muss es einfach ein absolut hirnloses Spiel ohne Tiefgang sein, das alle Klischees der späten 80er Jahre erfüllt. Eigentlich müsste man „Streets of Rage“ zu zweit im Coop-Modus spielen. Am besten vor einem Röhrenfernseher auf der Original-Hardware. Denn für solch eine Spielerfahrung ist der Titel ganz klar ausgelegt. Nur bin ich hierfür leider fast 30 Jahre zu spät.

Die iOS-Version kann ich nur mit Einschränkungen empfehlen. Zum Hineinschnuppern in die Serie ist sie auf alle Fälle geeignet, aber für ein ernsthafteres Spiel kommt man um den Einsatz eines Controllers nicht herum.

Den zweiten Teil habe ich aber schon installiert und kann nach einem kurzen Anspielen schon jetzt sagen, dass es nur noch besser wird. Aber hierzu mehr, wenn ich es mir auch in „Streets of Rage II“ gelungen ist, mich bis zum Abspann durchzukloppen.

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Little Inferno

100!

Es ist endlich soweit, ich schreibe an meinem einhundertsten Post. Als am 15.September 2016 mein erstes Review zu Human Resource Machine online ging, hatte ich nicht den Hauch einer Ahnung, wohin meine Reise mich führen würde. Und jetzt, gut zweieinhalb Jahre später, habe ich schon wieder vergessen, warum ich eigentlich losgezogen bin.

Was ich aber sicher weiß ist, dass mein Weg noch lange nicht zu Ende sein wird. Erst kürzlich habe ich all meine via Humble Bundle erworbenen Steam-Keys aktiviert und so allein meine Mac-Bibliothek auf über 400 Spiele aufgebläht. Hinzu kommen GOG und diverse Konsolentitel, die allesamt auf ihr Durchspielen warten.

Ein kurzes Resümee

Ein Resümee zu ziehen fällt mir schwerer als gedacht. Um überhaupt Zeit für das Projekt „playingeversince“ zu finden, musste ich irgendwo Abstriche machen, was für mich letztendlich ein Ende meiner World of Warcraft-„Karriere“ bedeutet hat. Auch wenn ich als treuer Blizzard-Fanboy das letzte Add-on noch installiert habe, so war ich sicher schon ein gutes halbes Jahr nicht mehr zu Besuch in Azeroth. All das Questen, Raiden und Sammeln von Erfolgen, aber auch die sich endlos wiederholenden Aufgaben, gehören inzwischen der Vergangenheit an. Noch fehlt mir aber der Mut, auch den letzten logischen Schritt zu gehen und meinen Account gänzlich ruhen zu lassen.

Dafür wurde ich aber mit einem Reichtum an Spielen belohnt, den ich mir so nie zu erträumen gewagt hätte. Große Spieleklassiker wie Planescape: Torment, Half-Life oder Grim Fandango musste ich schlicht nachholen. Aber es sind vor allem die vielen kleinen Indie-Titel, die mein Spielerleben maßgeblich bereichert haben. Gerne denke an all die Stunden zurück, in denen ich mich durch die kleinen Kunstwerke aus dem Hause „hamster on coke“ gepuzzelt habe, an meinen für lange Zeit gültigen Giana Sisters Highscore, oder aber an die Teilnahme am Beta-Test für „The Hex“, dem neuesten Werk des in meinen Augen genialen Schöpfers von Pony Island.

Es ist erstaunlich, dass ich bei der Auswahl all dieser Spiele nicht ein einziges Mal danebengegriffen habe. Das Geheimnis liegt meiner Meinung darin, dass ich mich auf jeden Titel voll und ganz eingelassen habe. Anlaufschwierigkeiten hin oder her. Denn erklärtes Ziel war und ist es, ein einmal begonnenes Spiel auch erfolgreich abzuschließen. Kein Durchspielen, kein Blogpost. Und so habe ich an jedem Titel etwas Gutes gefunden und ein jeder ist mir auf seine ganz eigene Art ans Herz gewachsen.

Natürlich blicke ich auch auf den Berg an Spielen, der da noch vor mir liegt. Und oft fällt es mir schwer, bei all der Fülle, den nächsten Titel auszuwählen. So viel würde ich am liebsten gleich jetzt beginnen, und doch muss mich in Geduld üben. Auch wenn ich nicht alles werde spielen können, so bin ich doch zuversichtlicher geworden, zumindest den Kern meines Archivs im Verlauf der kommenden Jahre wirklich abschließen zu können.

Das Schreiben selbst ist zwar oft Schwerstarbeit, Form und Länge meiner Posts variieren stark und oft beschleicht mich as Gefühl, den Kern eines Spiels nicht hundertprozentig getroffen zu haben. Dennoch hoffe ich, dass es mir zumindest halbwegs gelungen ist, für einen jeden Titel ein passendes und freundlich gesinntes Review zu verfassen. Die Freude an der Sache habe ich auf alle Fälle noch nicht verloren und ich bin glücklich über einen jeden Seitenaufruf und hinterlassenen Kommentar. Danke.

Little Inferno

Über den Inhalt meines Jubiläumsposts habe ich eine gute Weile mit mir gehadert. Kurz hatte ich mich mit dem Gedanken getragen, eines der klassischen AD&D Rollenspiele anzugehen, wie „Pool of Radiance“ oder „Champions of Krynn“. Mit allem was dazu gehört, also auch dem Lesen der Quellenbücher. Und dann ähnlich „Planescape: Torment“ einen langen und episodischen Eintrag zu verfassen. Das hätte aber eine gute Weile gedauert.

Gänzlich unverhofft kam die Rettung in Form von Little Inferno, eine der vielen Steam-Lizenzen, die bis dato ungenutzt herumgelegen sind. Das Tolle daran ist, dass es sich ebenso wie „Human Resource Machine“ (Blogpost #1) um ein Spiel aus dem Hause Tomorrow Corporation handelt. Der Kreis schließt sich also.

Und was für ein großartiges Werk „Little Inferno“ ist. Schon lange habe ich kein Spiel mehr von Anfang bis Ende in einem Rutsch durchgespielt, um nach rund sechs Stunden Spielzeit zwar hundemüde aber innerlich vollkommen aufgewühlt in mein Bett zu fallen.

„Little Inferno“ ist ein Spiel über das Verbrennen von Gegenständen. Ganz ohne Zeitdruck oder Highscore. Alles was man tun muss ist, Dinge in einen Kamin zu werfen und anzuzünden.

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Ich frage mich, wie man nur auf die Idee für solch ein Spiel kommt. Wo fängt man da an? Erinnert man sich daran, wie man in langen Wintermonaten auf das in einem offenen Kamin lodernde Feuer blickt? Wie man Holzscheit für Holzscheit nachleget und den Klötzen beim Abbrennen zusieht? Wie manche Menschen gar solch ein Ofenfeuer von DVD auf ihrem Fernseher abspielen? Und wie gelingt dann der gedankliche Brückenschlag von dem beruhigenden Flackern hin zu einer bitterbösen Konsum- und Zivilisationskritik?

Ein jeder Gegenstand, den man verfeuert, kann über einen der zahlreichen Kataloge der im Spiel fiktiven Tomorrow Corporation bestellt werden. Darunter zunächst ein Wecker, ein schlafender Götze, ein Nest voller Spinneneier oder aber ein Fernsehgerät.

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Mit jedem Katalog, den man im Spielverlauf freischaltet, kommen weitere, mitunter recht bizarre Dinge hinzu. So zum Beispiel eine „Alte Frau Puppe“, eine Fliegerbombe oder eine Klonfabrik in Miniaturform. Die Katalognamen reichen dabei von „Kaminanzünder“ über „EGO-Shopper“ bis hin zu „Existenz, JETZT“.

Das Besondere sind zum einen die Beschreibungen, die für einen jeden Gegenstand auf den Katalogseiten angezeigt werden. So steht bei der Oma Puppe als Begleittext „Vielleicht stirbt sie.“, oder aber bei einem Mini-Pluto „Greife zu bevor er wieder ein Planet wird! Billig!“.

Zum anderen ist es das Verhalten der Dinge im Kaminfeuer. Planeten beginnen zu schweben und ziehen weitere Gegenstände in ihre Umlaufbahn, eine Antki Fackel spuckt wie wild Feuer und im Inneren des Partybusses bricht Panik aus. Es ist eine wahre Freude ihnen dabei zuzusehen, wie sie in Rauch aufgehen.

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Einmal verbrannt bringt ein jeder Gegenstand Geld in Form von Münzen ein, mit denen man weitere Gegenstände kaufen und sich liefern lassen kann. Und so sitzt man vor dem häuslichen Kamin, dem „Little Inferno Entertainment Fireplace“, und verfeuert ein Ding nach dem anderen, um immer weitere Einträge in den Katalogen freizuschalten. Zunächst reicht dies vollkommen aus, um einen Fortschritt im Spiel zu erzielen. Man gibt Geld für Dinge aus, die man verbrennt, was mehr Geld einbringt, als man ausgegeben hat, was man wiederum für weitere Gegenstände ausgibt. Und so ist man gefangen in einer nie abreißen wollende Konsumspirale.

Hin und wieder krabbeln kleine Spinnentiere durch den Kamin, die man mit einem Mausklick ebenfalls ins Feuer befördern kann, und die so weitere Münzen einbringen. Gerettet wir nichts und niemand.

Neben all den bestellten Gegenständen bring der Postbote in regelmäßigen Abständen auch Briefe. Zum einen von der Matriarchin der Tomorrow Corporation, Miss Nancy genannt, die einen in dem eigenen Konsumverhalten bestätigt. Alles richtig so, mach weiter! So viele tolle Dinge, die man verbrennen kann!

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Auch flattern hin und wieder „wichtige“ Wettermeldungen ins Haus, die einen nur weiter bestärken sollen. Draußen ist es kalt und ein Ende des Winters ist nicht abzusehen. Also immer weiter fleißig den Kamin beheizen.

Doch dann kommt völlig unerwartet ein Brief von einer Nachbarin, die ihrerseits eine Feuerstelle der Tomorrow Corporation besitzt. Wie vermutlich ein jeder Stadtbewohner. Man beginnt Gegenstände per Brief zu tauschen und es entwickelt sich tatsächlich so etwas wie eine Beziehung. Bis es plötzlich zu einer großen Katastrophe kommt. Verraten wird an dieser Stelle aber wie immer nichts.

Zurück zu den Katalogen. Nach einiger Spielzeit gelangt man an einen Punkt, an dem das reine Verbrennen einzelner Gegenstände nicht mehr ausreichend ist, um weitere Einkaufsmöglichkeiten freizuschalten. Ab sofort gilt es Dinge in Kombination miteinander zu verfeuern. Die Hinweise hierzu sind als Rätsel gehalten. Mal einfach wie „Fahrrad Piraten KOMBO“, zu deren Auflösung man genau diese beiden Objekte ins Feuer werfen muss. Oder aber in verschlüsselter Form. Was zum Beispiel gehört zu einer „Zugedröhnte Midlifecrisis KOMBO“ oder aber zu einer „Gerichtskosten KOMBO“? Insgesamt 99 solcher Puzzles beinhaltet „Little Inferno“, für das Durchspielen ist aber eine deutlich kleinere Teilmenge ausreichend.

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Mit dem Lösen einer jeden Kombination erhält man neben Geld auch Briefmarken, mit denen man den Lieferprozess der Postpakete beschleunigen kann. Dies ist oft sehr hilfreich, da gerade die Gegenstände der fortgeschrittenen Kataloge eine Auslieferungszeit von mehreren Minuten besitzen. Ohne den Einsatz von Marken ist man gezwungen, abzuwarten und Tee zu trinken.

Sind endlich alle Kataloge freigeschaltet und ein jeder Gegenstand mindestens einmal verbrannt, so kommt noch einmal Bewegung in die Geschichte von „Little Inferno“. Anstelle eines Abspanns nimmt das Spiel eine vollkommen unerwartete Wendung und ist wider Erwarten noch lange nicht zu Ende. Soviel sei verraten, man wird seinen Platz vor dem Kamin verlassen, zum ersten Mal seit langem vor die Haustür treten und beginnen, die fast vergessene Welt um einen herum zu erkunden.

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Bis ihn die Zentrale der Tomorrow Corporation führt der Weg, bis man letztendlich Miss Nancy höchstpersönlich gegenübersteht. Und eine Entscheidung treffen muss, nach der es jedoch kein Zurück mehr gibt.

Fazit

„Little Inferno“ ist wie alle Spiele der Tomorrow Corporation etwas ganz Besonderes. Allein die Idee zu diesem Titel ist einzigartig. Eine absolute Empfehlung und all die äußerst positiven Reviews im Steam-Store sprechen für sich selbst.

Noch ein Gedanke zum Schluss. Da man den Protagonisten des Spiels ganz lange nicht zu Gesicht bekommt, und aus dessen Perspektive Gegenstände in den Kamin wirft, spielt man letztendlich sich selbst. Es macht keinen Unterschied, ob man nun einen Charakter übernimmt, der wie gebannt Dinge verfeuert, oder ob man selbst stundenlang wie ich vor dem Feuer sitzt und es kaum erwarten kann, Nachschub zu bestellen. Dieses Spiel mit den Ebenen ist eine der großen Stärken von „Little Inferno“. Als der Hauptcharakter des Spiels dann endlich seinen Platz verlässt und beginnt, über sein bisheriges Leben nachzudenken, so kommt man auch als Spieler ins Grübeln. Was sind all die Gegenstände um einen herum wirklich wert, von denen man glaubt, dass sie einen glücklich machen? Ist man denn nicht auch ein Gefangener der Konsumgesellschaft? Hat man dies überhaupt noch unter Kontrolle? Oder kauft man willenlos alles ein, was einem in Katalogen (Internet, Zeitschriften, Werbung…) angeboten wird. Was davon ist so kurzlebig, dass es in kürzester Zeit überholt ist? Was könnte man auch jetzt schon bedenkenlos ins Feuer werfen…

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P.S. Der Soundtrack zu „Little Inferno“ ist wie der zu „Human Resource Machine“ erneut aus der Feder von Kyle Gabler. Wer möchte kann entweder auf Soundcloud in die tolle Musik des Spiels reinhören oder sie gleich auf der Webseite des Entwicklerstudios kostenlos herunterladen.

Half-Life: C.A.G.E.D.

In der festen Überzeugung, so schnell nicht wieder in das Inferno Black Mesas zurückzukehren, hatte ich vor gut einem Jahr mein Review zu Half-Life: Blue Shift in die Tastatur gehackt. Ein wahrlich trauriger Abschied war das.

Aber glücklicherweise habe ich vor kurzem den bereits 2017 veröffentlichten Mod Half-Life: C:A.G.E.D. des ehemaligen Valve Mitarbeiters Cayle George entdeckt. Ein rasanter Gefängnisausbruch, der vollkommen kostenlos auf Steam erhältlich ist. Das Half-Life Universum hat mich wieder. Ich bin zurück!

Und was für eine Rückkehr das war! In vier rasanten Abschnitten führt der Weg aus einer Gefängniszelle, in der man zusammen mit weiteren Wissenschaftlern auf die Terminierung wartet, durch den Untergrund und die Gänge eines Industriekomplexes hinaus ins Freie, wo im Hafen ein Boot zur Flucht bereitsteht.

Zunächst einzig und allein mit einem Pümpel (!) ausgestattet, gilt es sich gegen Selbstschussanlagen und schwer bewaffnete Spezialeinheiten zu behaupten. Bis einem dann endlich das gewohnte Arsenal an Schusswaffen und Granaten in die Hände fällt und die geliebte Ballerei ihren Anfang nehmen kann. Höhepunkt bildet ein fast schon traditioneller Kampf Panzerfaust gegen Helikopter, und ist der letzte Hubschrauber erst vom Himmel geholt, so beginnt ein letztes Mal die Uhr zu ticken. Knapp eine Minute verbleibt, das rettende Schnellboot zu erreichen, bevor die gesamte Anlage dem Erdboden gleich gemacht wird.

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Dieses Rennen gegen die Zeit ist ein Spielelement, das in C.A.G.E.D. mehrfach seine Anwendung findet und mich gleich zu Beginn fast verzweifeln hat lassen. Erste Aufgabe ist es, schnell einen Weg aus der Gefängniszelle herauszufinden. Man verschiebt Kisten, um an ein Ventil zu gelangen, das es zuzudrehen gilt. Der so entstehende Überdruck löst eine Explosion aus und die alarmierten Wachen eröffnen unmittelbar das Feuer durch die Gitterstäbe. Verweilt man in der Nähe des Rohrs, so löscht einem die Detonation das Lebenslicht aus. Versucht man hingegen sich in der Zelle zu verstecken, so wird man gnadenlos erschossen. Das rettende Loch im Boden ist mir erst nach unzähligen Anläufen aufgefallen. Und ein jedes Mal musste ich mir den gesamten Vorspann erneut ansehen. Beinahe hätte ich Half-Life C.A.G.E.D. wieder auf Halde gelegt. Kaum im Untergrund angekommen, wird auch schon der Alarm ausgelöst. Und erneut verbleibt nur sehr wenig Zeit, den rettenden Ausgang zu finden, bevor die an der Decke montierten Maschinengewehre in Aktion treten. Es hat eine gute Weile gedauert, bis ich endlich verstanden hatte, was das Spiel von mir will. Ab diesem Zeitpunkt aber lief es wie am Schnürchen. Auch wenn C.A.G.E.D. durch und durch ein Half-Life ist, so macht es dennoch vieles anders.

Und es ist wahrlich kein einfaches Spiel. Da hilft auch ein meinem fortgeschrittenen Alter angemessen gewählter Schwierigkeitsgrad nichts. Erste-Hilfe-Kästen sind absolute Mangelware und oft habe ich mich mit nur wenigen Lebenspunkten und unzähligen Versuchen zum nächsten Medi-Pack geschleppt.

Ähnlich den Verbandskästen könnte auch die Munition in allen Gebieten freigiebiger verteilt sein, denn mehr als einmal war das Magazin meiner Maschinenpistole und meines Revolvers zur Gänze leergeschossen. Der mir verbliebenen Shotgun fehlte aber leider die oft notwendige Reichweite. An vielen Stellen war das eine ganz schöne Plackerei und ich konnte nicht oft genug zwischenspeichern.

Ich finde es faszinierend, wie sich all die Mods so nahtlos in das Half-Life Universum einfügen und dennoch ein jeder seinen ganz eigenen Stil besitzt und es vermag, der Welt neue und originelle Ideen hinzuzufügen. Es sollte viel mehr von diesen Erweiterungen geben. Dann müsste ich Black Mesa nie wieder verlassen. Auch wenn mir ein jeder Besuch erneut Angst macht. Kaum ein Spiel vermag wie Half-Life allein durch seine Geräuschkulisse solch ein Gefühl von Bedrückung und Unwohlsein in mir auszulösen.

Neben der Idee des Pümpels als Werkzeug und Waffe bereichert C.A.G.E.D. das Half-Life Universum um großartige Musik, die einem aus über die gesamte Anlage verteilten Kofferradios entgegen dudelt. Ein Besuch auf der Bandcamp-Seite des Komponisten Lazerhawk ist ein Muss.

Als Mod erbt das Spiel natürlich auch all die Schwächen der Half-Life Engine. Kisten verschieben und gezieltes Springen über Abgründe ist auch diesmal wieder eine einzige Katastrophe. Gottseidank halten sich die Rätsel, die auf dieser Mechanik fußen, in Grenzen.

Dennoch hat mir die eine Stunde, für die ich wieder in die Welten Valves eintauchen durfte, richtig viel Freude bereitet. Überall lassen sich mysteriöse Kritzeleien an den Wänden entdecken, was der Geschichte zusätzliche Tiefe verleiht. Ich mag so etwas und stelle mir immer die Frage, wer vor mir an diesem Ort gewesen sein mag.

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Wer also wie ich von Half-Life nicht genug bekommen kann, dem sei C.A.G.E.D. wärmsten empfohlen. Ich muss mich jetzt noch einmal ganz genau auf Steam umsehen, nicht dass ich noch ein weiteres Spiel übersehen habe, das mir eine Heimkehr in die von mir so geliebte Spielwelt ermöglicht.

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Creatures Such As We

Creatures Such As We preist sich selbst als eine um Entscheidungsmöglichkeiten erweiterte Kurzgeschichte mit romantischem Einschlag an. Ein rein textbasiertes Abenteuer, gänzlich frei von Bildern, Musik oder sonstigen Effekten.

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Ähnlich einem eBook liest man sich durch die Geschichte und wird am Ende einer jeden Textseite vor die Wahl gestellt. Einmal getroffene Entscheidungen sind endgültig, denn ein Zurückblättern ist nicht möglich.

„Creatures Such As We“ spielt in naher Zukunft auf dem Mond und erzählt eine Episode aus dem Leben eines dort stationierten Touristenführers. Mann oder Frau, jung oder alt, mitteleuropäischer oder ostasiatischer Abstammung, soziales Geschlecht…die Wahl bleibt dem Spieler überlassen.

Das unerhörte Ereignis der Novelle ist ein gleichnamiges Computerspiel, das man nach Dienstschluss zu spielen pflegt. Nach erstmaligem Durchspielen ist man mehr als unzufrieden mit dem Ausgang der Geschichte und zerbricht sich den Kopf darüber, ob denn nicht noch alternative Enden existieren. Hätte man sich an kritischen Stellen besser anders entschieden? Soll man einen zweiten Anlauf wagen? Ist dies wirklich das vom Game Designer gewünschte Erlebnis?

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Dies sind die Fragen, die einen umtreiben, als just am nächsten Tag neue Gäste aus dem Transportshuttle die Mondbasis betreten: Das Kernentwicklerteam von „Creatures“!

Wie soll man sich ihnen gegenüber verhalten? Professionell distanziert? Oder mit der Tür ins Haus fallen, sich als Fan zu erkennen gegeben und die Besucher zu dem unbefriedigenden Ende ihres letzten Spiels ausquetschen? Näher wird man seinen Idolen im Leben vermutlich nie wieder kommen. Und dies auch noch über den Verlauf einer ganzen Woche.

Also hadert man mit sich selbst, während man das Standard-Touristen-Programm abspult, wie die Verköstigung klassischer Astronautennahrung, die Benutzung des Mondteleskops, oder aber einen Mondspaziergang. Kleinere Hindernisse und Aufregungen gilt es dabei diplomatisch geschickt zu umschiffen. Mal fehlen Koffer, dann wird einer der Gäste trotz aller Routinechecks krank.

Und immer wieder spielt man „Creatures“ in der Hoffnung einen besseren Ausgang der Geschichte zu erreichen.

Bis ein unerwarteter Zwischenfall fast zu einer tödlichen Katastrophe führt!

Fazit

„Creatures Such As We“ aus der Feder von Lynnea Glasser ist ein interessantes Spiel. Wer es selbst ausprobieren möchte, der kann dies wie bei allen Titeln des Entwicklerstudios Choice of Games im Browser vollkommen kostenlos tun. Wer aber wie ich die iOS-App wählt, der sollte auf alle Fälle dazu bereit sein, ein paar Euro für das Deaktivieren jeglicher Werbung zu investieren.

Die Unzufriedenheit, die man als Spielercharakter mit dem Ende des Spiels im Spiel erfährt, wiederholt sich unmittelbar bei Abschluss von „Creatures Such As We“. Das soll es jetzt gewesen sein? Hätte ich mich vielleicht doch anders entscheiden sollen? Was ist mit all den offenen Handlungssträngen? Was, wenn dies ganz bewusst so vom Autor entworfen wurde?

Eine der zentralen Fragen, um die sich das Spiel dreht ist, wem solch ein Werk denn eigentlich gehört. Wer entscheidet, ob es nun gut oder schlecht ist? Wieviel Mitspracherecht soll man einem Spieler einräumen? Und ist dies wirklich etwas, das man als Spieler will? Möchte man in der Lage sein, sein eigenes Ende bestimmen zu können?

Spaß gemacht haben mir die knapp zwei Stunden, die ich für „Creatures Such As We“ aufgebracht habe, auf alle Fälle. Auch wenn der Entwickler auf seiner Homepage doch ein wenig viel verspricht.

Eine Sache beschäftigt mich aber nach wie vor. Und zwar die die Wahl des Spielecharakters. Ich hatte mich für ein Abbild meiner selbst entschieden. Männlich, mittleren Alters, Mitteleuropäer, Cisgender. Nur hatte ich den gesamten Spielverlauf über das Gefühl, in der Rolle einer Frau zu spielen. Mir ist noch nicht klar, wie es zu diesem Eindruck gekommen ist und so werde ich mit Sicherheit noch einmal auf die Mondbasis zurückkehren und versuchen mich als neue Persönlichkeit vollkommen anders zu verhalten. Ich bin gespannt.

The Walking Dead: Michonne

Nur sehr sporadisch kenne ich mich in dem „Walking Dead“-Universum aus. Über die erste Ausgabe des Comics bin ich nicht hinausgekommen und die verbleibenden 188 Hefte werde ich wohl kaum nachholen. Da mache ich mir nichts vor. Zumindest bei der Fernsehserie habe ich meiner Frau hin und wieder Gesellschaft auf unserer Wohnzimmercouch geleistet. Wenn meist auch nur mit einem halben Ohr.

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Und doch hat es mich nach dem Durchspielen von The Walking Dead: Season One und Season Two in die postapokalyptische, Zombie-bevölkerte Welt zurückgezogen. Aufgrund der Pleite des Entwicklerstudios Telltale wird es mit einem großen Serienfinale wohl nichts mehr werden. Aber dank Humble Bundle besitze ich noch Steam-Lizenzschlüssel sowohl für den Ableger „The Walking Dead: 400 Days“ wie auch eben für die Miniserie „The Walking Dead: Michonne“.

Und was für ein Spiel das war! Haben mir die ersten beiden Teile schon gut gefallen, so hat mich Michonnes Geschichte vollkommen aus den Socken gehauen. Das beginnt schon bei dem Intro, das eins zu eins einem Tarantino-Film entstammen könnte.

Klar gibt es auch in diesem Teil der Geschichte wieder ruhigere Momente, eine mitunter etwas hakelige Steuerung und die unvermeidlichen Quick-Time-Events. Das ist nun mal „The Walking Dead“ in Form eines Telltale-Computerspiels. Passé sind aber die oft langatmigen Unterhaltungen des ersten Teils. Musste man in Season One oft erst einen jeden Charakter abklappern, bis die Handlung wieder an Fahrt aufnimmt, so schreitet die Geschichte hier deutlich rasanter voran. Wenn dann nach drei Kapiteln und knapp vier Stunden Spielzeit der Abspann auf dem Bildschirm erscheint, sagt man sich einfach nur leise „Wow!“.

Die dunkelhäutige Michonne, mit ihren langen Rastalocken und ihrem Samurai-Schwert eine der herausstechenden Charaktere der Fernsehserie, ist eine wahre Kampfmaschine.

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Und gleichzeitig eine gebrochene Frau, die von ihrer Vergangenheit verfolgt wird.

I left so many people that I loved behind.
So many that I can hardly remember them all.
But there are two–just two–that I can never forget.
I thought I was done with them.
But they’re not done with me.

Mit einem actiongeladenen Tagtraum, in dem sich Realität und Erinnerung beständig vermischen, setzt die Geschichte ein. Schweißgebadet schlägt sich die Protagonistin des Spiels durch das Dickicht eines Waldes, als urplötzlich zwei kleine Mädchen vor ihr stehen. Doch nur für einen kurzen Augenblick, denn schon sind die Kinder auch wieder im Unterholz verschwunden. Michonne nimmt die Verfolgung auf und gelangt an eine einsame Tür inmitten all des Gestrüpps. Vorsichtig drückt sie die Klinke nach unten und tritt über die Schwelle in eine nächtliche Wohnung. Ihre ärmellose Weste ist dabei schicker Bürokleidung gewichen. In der Mitte des Wohnzimmers brennt ein offener Kamin vor dem die beiden Kinder am Boden spielen. Eine wahrlich unwirkliche Szene, die durch einen sich aus der Dunkelheit des Zimmers nähernden Zombie jäh unterbrochen wird. Ein gezielter Schwerthieb katapultiert Michonne zurück in den Wald. Während sie noch die Überreste des von ihr geköpften Leichnams an einen Baum drückt, schwanken bereits von allen Seiten Untote auf sie zu. Ein wahres Gemetzel beginnt. Michonne schlägt um sich, stürzt zu Boden und ist zurück in der Wohnung. Stets wechselt der Kampf zwischen Apartment und Waldlichtung hin und her und ein Angreifer nach dem anderen macht Bekanntschaft mit ihrer scharfen Klinge. Als endlich alle Untoten abgewehrt sind, torkelt Michonne erschöpft und blutverschmiert auf die Tür zu, durch die sie die beiden Kinder zuletzt hat flüchten sehen. Diese öffnet sich und ein in der Dunkelheit gesichtsloser Mann betritt mit den Worten „Hey, thanks“ das Zimmer. Erneuter Szenenwechsel. Während aus dem Dickicht des Waldes eine weitere Welle an Zombies im Anrollen ist, sinkt Michonne abgekämpft auf ihre Knie, zieht einen Trommelrevolver und legt eine einzelne Patrone ein.

Some days I envy the dead.

Im letzten Moment entreißt ihr ein Unbekannter den Revolver, den sie gegen ihre Schläfe gerichtet hatte. Der Schuss geht ins Leere.

Drei Wochen später. Michonne schreckt aus einem Albtraum hoch. Die letzten Worte die sie noch hört sind Mädchenstimmen…

Mama?… Where are you?

Michonne befindet sich an Bord eines kleinen Schiffs unter der Führung des Kapitäns Pete. Er ist es, der sie im Wald gefunden und vor ihrem Selbstmord bewahrt hat. Pete sitzt am Funkgerät und versucht vergeblich eine Verbindung zu einem nahegelegenen Handelsposten aufzunehmen. Doch weit und breit ist kein anderes Schiff auszumachen. Als plötzlich eine schwache Frauenstimme durch den Äther dringt, ein Hilferuf. Michonne übernimmt das Funkgerät während Pete sich daran macht, den Kurs des Schiffs zu ändern. Doch just in diesem Moment erfährt der Schlepper eine starke Erschütterung. Er ist auf Grund gelaufen und beschädigt. Eine Weiterfahrt ist unmöglich.

Michonne und Pete entschließen sich dazu, mit dem Beiboot an das nahegelegene Ufer überzusetzen, um nach Ersatzteilen Ausschau zu halten. Die restliche Besatzung bleibt an Bord zurück. Das Abenteuer an Land kann beginnen und erst zum Abspann hin wird man das Schiff wieder zu Gesicht bekommen.

„The Walking Dead: Michonne“ ist eine sehr düstere Erzählung mit nur wenig lichten Momenten. Immer wieder erlebt die weibliche Hauptperson besagte Flashbacks und man erfährt als Spieler so Stück für Stück, welch Drama sich am Tag der Zombieapokalypse in ihrem Leben abgespielt haben muss. So viel sei verraten, bei den kleinen Mädchen, die Michonne zu Beginn des Spiels erschienen sind, handelt es sich um ihre beiden Töchter, von denen sie durch den Ausbruch der Seuche getrennt wurde.

Wie bei allen Teilen der Walking Dead-Serie spielt auch in diesem Spin-off das Treffen moralischer Entscheidungen wieder eine zentrale Rolle. Nur war die Grenze zwischen Gut und Böse für mich hier deutlich leichter zu ziehen. Die vermeintlich Guten waren es auch, den Bösen wünschte ich nichts als den Untergang. So habe ich auch kaum gezögert, als ich vor die Wahl zwischen Gnade und Vergeltung gestellt wurde. Auch wenn die wirklich gut geschriebenen Wendungen der Story mich die eine oder andere Entscheidung, so gut sie sich auch angefühlt haben mag, gleich wieder in Frage stellen hat lassen.

Star der Geschichte ist ganz klar die Protagonistin selbst. Auch wenn sich an der Engine für diesen Teil vermutlich nichts geändert hat, so hatte ich doch das Gefühl, dass Michonne mit all ihrer Mimik den Entwicklern besonders gut gelungen ist. An einer Stelle im Spiel bin fast darüber erschrocken, wie plastisch sich all der Schmerz und die Traurigkeit in ihrem Gesicht abzeichnen.

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An expliziten Gewaltdarstellungen wird nicht gespart. Es ist schon eine gute Weile her, dass ich Season One und Two durchgespielt habe, die ja auch nichts für jugendliche Spieler sind. Aber ich habe das Gefühl, dass „The Walking Dead: Michonne“ hier noch eine Schippe oben drauflegt. So wird zum Beispiel ein eingeschlagener Schädel immer wieder ins Bild gerückt.

Fazit

Mir hat dieser Teil der Serie bisher am besten gefallen. Drei Episoden sind vollkommen ausreichend eine spannende und wendungsreiche Geschichte zu erzählen. Das Spiel setzt auf rasante Handlung und Action. Rätselelemente fallen vollkommen flach, was auch gut so ist. Die Telltale-Titel sind einfach keine Renaissance der Point & Click Adventures. Aber als interaktive Erzählungen funktionieren sie in meinen Augen ganz vorzüglich.

Mit dem Wechsel der Hauptperson ist der Ton der Geschichte düsterer geworden und so sind auch moralisch fragwürdige Entscheidungen zulässig. Ein weiterer Pluspunkt in meinen Augen. Man muss sich nicht mehr schlecht fühlen, wenn man einfach nur auf Rache aus ist.

Das Ende selbst ist hochdramatisch. Ich habe eine wage Idee, was passiert wäre, wenn ich mich anders entschieden hätte. Aber gerne würde ich diese Momente noch einmal spielen.

Das „The Walking Dead: Michonne“ nur mit deutschen Untertiteln spielbar ist und die Auflösung meines iMacs nicht unterstützt, was einen dicken schwarzen Rahmen zur Folge hat, darüber kann ich locker hinwegsehen.

Wer also wie ich das Verlangen nach Zombies und Apokalypse verspürt, mit der Langatmigkeit der Hauptserie aber nichts anzufangen weiß, dem kann ich Michonnes Geschichte wärmstens empfehlen. Es ist ein wirklich gelungener Titel.